קקאו

עץ הקקאו הוא עץ ירוק עד.  זהו עץ טרופי הזקוק לתנאי אקלים מוגדרים היטב, מומלץ לא מתחת ל- 15 מעלות, לכמות גבוהה של לחות וצל מירבי. לרוב מגדלי אותו בין עצים גבוהים והם מגנים עליו מפני רוחות, שלא עומד בהן.  עץ הקקאו מניב פירות כאשר הוא בן 3 שנים והלאה ומשך חייו כ- 60 שנה. פירות הקקאו גדלים סמוך לגזע בתוך תרמיל וצבעם הוא ירוק, צהוב, כתום או אדום. הפירות בעלי ציפה לבנה ושעירה המכסה את הגרעין. להכנת אבקת קקאו איכותית מייבשים את הזרעים עם הציפה לתת עוד טעם בקקאו מהציפה.  יש סוג של עץ קקאו לבן הנקרא גם בשם מקמבו, הקקאו הלבן הוא עץ יותר עמיד ויש בו יותר ציפה הנפרדת בקלות מהגרעין אך כמעט ולא ניתן לייצר ממנו אבקה. עץ הקקאו מגיע לגובה של 5 עד 10 מטרים ויהיו הבודדים שיגיעו גם ל- 20 מטרים.